SUV动感风尚 驾驶乐趣新品种看招

在汽车市场出现20年之后,SUV车型产品终于不得不在高油价的压力下有所改变,与过去的尺寸较小、强调节油性能的Crossover车型不同,以BMW X6及Acura ZDX为首的新一代跨界SUV造型更富动感色彩、也更富驾驶乐趣。这些车型象徵了新一代跨界SUV的设计趋势

文/Scirocco Pilota

由于整个大环境的变迁,SUV设计潮流在最近10年经历了巨大改变。在1980年代末、1990年代初的低油价时代,体型巨大、採用类似小货卡(Pickup)机械结构设计、却可提供比小货卡更多乘载空间的SUV车种以惊人的速度席捲市场。在汽车市场上雄据一方将近10个年头后,SUV车种从2005年开始遭遇诞生以来最严厉的考验!


SUV动感风尚 驾驶乐趣新品种看招汽车设计师开始关注拥有SUV部分功能以及同样内部空间、却与众不同的运动型车款,使其从市场上其他竞争对手中脱颖而出。最早的这类车型包括Infiniti FX系列、Porsche Cayenne与BMW X6。
SUV不得不向大环境低头

从2007年中开始国际原油价格频创新高,更在2008年中上冲至150元美元附近的高峰,之后虽然因金融风暴而迅速下跌、但目前也恢复至70至80美元的水準。随着美国境内油价堂堂冲破了3美元/加侖的大关,北美大陆的消费者选购新车的态度也无可避免的开始改变。大型SUV就像是巨大的恐龙,对高油价灾难的适应力远不如尺寸较小、油耗表现却优异许多的CUV或小型SUV车种。「如何提高RV休旅车型节油能力?」成为该类车种生死存亡的关键。

曾几何时,人们的用车习惯在过去10年发生改变:市调报告指出大型SUV车款(尤其是LSUV)已经逐渐脱离传统的「越野」用途与形象、成为人们选购汽车时的第一选择!SUV(或是Crossover车种)车室内的广大空间与便利性是优点之一。较高的驾驶座位高度提供驾驶人更远的视野、能够观察到更前方的道路状况,也因此让驾驶人更有安全感则是另一个重要原因。更不要说还有许多如Audi allroad、Volkswagen Touareg等搭载气压式悬吊系统,车身高度可依照驾驶人喜好而调整的特殊车款。

RV休旅车市场上有许多次级距,但都有着「车身明显较一般轿车要高」的共同特色、也都躲不掉在恶劣路面状况下容易发生翻车(Rollover)意外的缺陷。统计数字不断指出大型SUV的爆胎与翻车意外极可能导致重大伤亡,另一方面,高车身亦造成停车时对其他车辆或路人的潜在危险,研发并装置主动避免意外发生的安全装置,也成为车厂们与各国交通安全当局无法忽视的议题。


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利基车型开始抬头

另一方面,Crossover级距的产品设计风格也出现多样化。早在2002年,市场人士就预估体型类似轿式休旅车(Minivan)、油耗表现大幅优于SUV、开起来又与普通房车无异的CUV(Crossover Utility Vehicle)将取代SUV成为市场主流。当油价开始逐渐走扬后,Chrysler、GM与Ford三大车厂不约而同的加快新款CUV车型的上市计画,欧洲与日本车厂也不例外(连Mercedes都推出了6人座的R Class车型)。欧洲与亚洲(日、韩)车厂加入战局后,CUV市场的声势大增。

但除了造型向过去传统SUV车型靠拢的产品外,也出现了越来越多採用更多动感设计,融合Coupe与SUV设计风格的利基型产品。这些产品外观上看拥有标準化的SUV的元素(因为较大的离地间隙),但更强调了轿车的舒适性和跑车的高性能特色。CUV跨界车成为SUV的后继者已经是不争的事实,但是很多CUV的设计最后都做了笨拙的妥协。「人人都希望推出最合适的CUV车型、但这并不容易」Ford集团总设计师Jay Mays说。


SUV动感风尚 驾驶乐趣新品种看招X6之后推出的5 Series Gran Turismo衍生车型,也延续了「四门运动跑车」的设计风格。

另一方面,「追求完美弧线」的精神出现在一系列四门车款上:从跑车到Crossover、再到SUV车种全都在豪华汽车製造商的领军下,其车顶弧线造型走上了相同的道路。BMW车厂挑战消费者传统审美观、创新性极高的X6车型堪称这类产品的代表。BMW设计团队在X6身上融合了X5和6 Series轿跑车的各自优点,可将之视为更加富有运动气息的X5、或是拥有更多用途与空间的6 Series轿跑车;之后问世的的BMW 5 系列衍生车款Gran Turismo则採用了更加流线型的设计。

除此之外,也有越来越多的大型四门车款採用「Fastback」的外观迷住了欧洲汽车设计师们,也代表了它们有多幺受到市场欢迎!这些车型并没有为后座的乘客感到抱歉、儘管他们需要低头才能进出。设计师们爱上了这些四门车圆滑的外形,就像他们当年迷恋「大斜背」一样,对某些人来说,BMW X6更像是一辆5 Series轿车、不过有个奇怪的车顶。对其他人来说,它像是砍成大斜背车顶的X5车型。BMW外型设计总监Anders Warming也把这款车归到了另一类,他站在X6旁边说道:「它是款Coupe」。


SUV动感风尚 驾驶乐趣新品种看招负责美国市场Honda和Acura品牌战略规划的资深经理John Watts表示,他们瞄準的Acura ZDX潜在客户主要为50多岁、已婚的专业人士。
BMW X6创造全新市场级距

虽然BMW X6的造型设计从一推出就引发许多争议,当时即有人表示怀疑这款车的销售潜力,称其内部空间没有SUV那幺充裕,驾驶性能也不够出色、并不能算作跑车。但X6成功的销售成绩(并开创了全新市场)却是不争的事实。仅仅在问世的第一年BMW就卖出了4万辆X6、其中一半以上销往北美市场。BMW集团执行长Norbert Reithofer证实X6曾经一度缺货,部分北美经销商还有许多客户在等候购买名单内。

由于BMW X6成功创造出新的利基市场,其它高级车製造商选择了跟进,在北美高级车市场拥有一席之地的Acura品牌就推出了类似产品ZDX。Acura公关人员称ZDX为「四门运动跑车」(four-door sports coupe),或可称为「市场级距破坏者」(segment buster)。这是汽车产业内对于大多数消费者不了解的非主流车型的统称。Acura ZDX和为数不多但正在逐渐增多的豪华SUV车型显示,汽车设计师开始关注拥有SUV部分功能以及同样内部空间、却与众不同的运动型车款,使其从市场上其他竞争对手中脱颖而出。

最早的这类车型包括Infiniti FX系列、Porsche Cayenne与BMW X6,现在Acura ZDX也加入了战局。ZDX的原始设计概念出自于一位年轻的Acura设计师Michelle Christensen之手,这也是完全由Acura的加州设计室负责设计的第一款Acura产品。正面角度的ZDX拥有浓厚的SUV风格,但侧面看来它拥有斜度很大的车顶弧线,虽然ZDX动感车顶设计带来了「后视範围有限」的缺点,但有时候追求时尚需要牺牲,电子盲点警示系统则也很大程度改善了这个缺陷。


SUV动感风尚 驾驶乐趣新品种看招类似ZDX这类的产品,仍保留了SUV车型空间较大的优点。
消费者渴望与众不同的产品

负责美国市场Honda和Acura品牌战略规划的资深经理John Watts表示他们瞄準的Acura ZDX潜在客户主要为50多岁、已婚的专业人士,这些人的孩子已经离家独立生活,而潜在客户的收入达到六位数(年薪10万美元以上)。来自佛罗里达州Orlando市的Herb Bornack即属于这类买家,在试驾了Land Rover并比较了Lexus IS敞篷版本之后、Herb Bornack绝对选择Acura ZDX。过去他曾拥有一辆手排变速箱的Porsche Boxster、但现在他和妻子想换一辆车身座位较高、空间也较大的车辆。任职于Orlando商务电话系统公司(Business Telephone Systems)的技术长、现年55岁的Bornack表示:「这款车解决了敞篷车的问题和跑车的缺陷、还拥有SUV产品的优点」。

汽车製造商仍然把精力集中在战后婴儿潮客户群的需求上(虽然这些人都接近退休年龄),这对于现在30多岁「Y世代」消费者来说可能会感到失望。市场调查公司J.D. Power & Associates的趋势预测部门执行董事Jeff Schuster表示:「战后婴儿潮客户群喜欢高性能、他们要与众不同、他们不要开别人开的车型」。但利基型产品的问题是由于销量无法达到经济规模、生产成本将很难有效下降。所幸汽车产业最近20年来对于「模组化设计」及「弹性化生产」的不断努力正好能及时满足这群不服老的客户对于利基型产品的需求。


SUV动感风尚 驾驶乐趣新品种看招2010年4月Mercedes-Benz在北京汽车展发表了称为「Shooting Break」的概念车,Mercedes的设计师透过这款概念车,表达了他们对于未来跑车发展方向的看法。
共享集团资源、不牺牲利润

Acura品牌战略规划的资深经理John Watts指出Acura的母公司Honda仅预计一年在北美市场销售5000辆ZDX。Honda集团之所以愿意推出销量这幺低的车型,是因为在优美曲线的外表之下,ZDX与量产车型Acura MDX和Honda Pilot SUV使用相同的工业设计并大量共用零组件。来自Edmunds.com网站的流量统计数据显示BMW X6是用户看了ZDX以后查阅对比最多的车款,虽然BMW X6的销售量远低于X5,但由于大量共享集团资源,BMW车厂能够生产这类利基车型而不会牺牲利润。

将跑车运动元素与其它汽车产品融合的趋势正在席捲车坛,2010年4月Mercedes-Benz在北京汽车展发表了称为「Shooting Break」的概念车,Mercedes的设计师透过这款概念车表达了他们对于未来跑车发展方向的看法。这类「跑车型SUV」将会成为接下来的主流吗?这可能还需要许多年的努力才可能实现,毕竟这类产品不是为市场主流消费者设计的,虽然Haagen-Daz店内有超过50种以上的冰淇淋口味供消费者选择,美国市场上卖的最好的仍然是香草口味。不过像BMW X6与Acura ZDX这样的「市场级距破坏者」受到汽车媒体和汽车设计人士越来越广泛关注也是不争的事实,更多的选择对消费者来说将是有益无害。


SUV动感风尚 驾驶乐趣新品种看招利基型产品的问题是由于销量无法达到经济规模、生产成本将很难有效下降。所幸汽车产业最近20年来对于「模组化设计」及「弹性化生产」的不断努力正好能及时满足利基型产品消费者的需求。
来自「马车时代」的Coupe

Coupe这个词来自法语,是切割的意思。在美国用语中,Coupe用来表示双门车型,但是在欧洲,Coupe的意思是coo-Pay,讲究历史渊源的欧洲人对于车型的命名大多来自「马车时代」,Coupe即取自两门马车的英文名。BMW X5的车身腰线几乎被抬到与车窗平齐的位置、从B柱开始向后整车的风格迅速转化成了一部印象中经典的跑车形象,SUV与Coupe跑车相结合的产物在此时显露无疑。

BMW X4?

BMW X6的成功很可能刺激BMW车厂推出另一款尺寸较小的新产品X4。X6採用尺寸较大的X5车身底盘,X4则可望使用尺寸较小的新一代X3车身底盘,可说是一款缩小版本的SAV产品。透过搭载一具177匹马力的2.0升排气量柴油引擎、或是231匹马力的3.0升柴油引擎,X4依然能够提供充足的驾驶乐趣。


SUV动感风尚 驾驶乐趣新品种看招Honda集团之所以愿意推出ZDX车型,是因为在优美曲线的外表之下,ZDX与量产车型Acura MDX和Honda Pilot SUV使用相同的工业设计并大量共用零组件。
 

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