旧山线铁道巡礼-苗栗山城之旅(第三日)

旧山线铁道巡礼-苗栗山城之旅(第三日)

对于铁道情有独锺的游客,想必对已停驶的旧山线铁路怀念不已,其中位于苗栗的龙腾断桥和胜兴车站,更是其中最吸引人的两处景点。拥有自然与人文美景荟萃的苗栗,适中的地理位置,让交通问题不会成为到访的阻碍,只要利用週休假日的机会,两天一夜的时间并不嫌短,带着全家以台三线为主轴来一趟苗栗之旅,相信绝对能让人拥有一段兼容了知性与感性,又可饱览自然与人文美景的充实之旅。

鲤鱼潭水库

全台虽有三座分别位在苗栗,南投以及花莲的三座鲤鱼潭水库,但是每座都拥有各自不同的特色;位在苗栗的这座鲤鱼潭水库,集水面积达到53.54平方公里,集水区域则包括了苗栗的卓兰、三义以及大湖,大安溪支流景山溪上的鲤鱼潭水库,最初设立的目的是为了解决苗栗地区以及台中县市日益增加的用水问题,可说是苗栗地区最大的一座水库。

由台湾省水利局负责办理的鲤鱼潭水库兴建工程,是在民国七十四年正式开工,并于八十一年底完成第一期工程;这座水库除了基本的公共给水功能外,同时也兼顾了观光休憩的需求,水库园区内各式凉亭座椅齐备,四周群山环绕,还可远挑当地着名的火炎山,让人无论在早晨或是黄昏,都能悠闲的停下匆忙的脚步,坐在椅子上享受这难得的片刻静谧,而不论是在此赏花或是看报,都是一种平日难得体验的享受;另外在区内的观红桥,更是国内首座自然溢流堰,让人在享受悠闲时光的同时,还能一起增广见闻,获得不少书本上没有教的知识。

龙腾断桥

龙腾旧名为鱼藤坪,相传在先民开垦当地之时,鲤鱼潭长有有鲤鱼精危害地方。乡民们为了克制鲤鱼精的作怪,于是在龙腾山区种植鱼藤,东面的高山则被改称为关刀山。用意是希望能够藉关刀山斩鱼藤,以毒杀害人的鲤鱼精;此后鲤鱼精果然不再危害地方,居民从此得以安居乐业,之后因为村民认为鱼藤不雅而改名为龙腾,便一路流传至今。

而被喻为台湾铁路艺术极品的龙腾断桥,位于山线铁路自苗栗站南下,过胜兴车站后约两公里处的龙腾溪之上,之所以会成为断桥,肇因于发生在民国二十四年四月二十一日清晨,震央在关刀山附近的一次大地震,造就了如今所见的难得断桥景观;该次地震让三义地区受灾惨重,山线铁路上的龙腾溪桥完全震毁,在地震之后于原桥的西侧另建新桥,而遗留下来的拱型桥柱,则继续留在原处供后人留念。

这座断裂的龙腾溪桥是由日本人于一九○五年时所兴建,至今早已超过百年历史,但是由于建造之初对于品质管理非常严格,整座桥纯由红砖水泥所砌成,虽然无半截钢筋的支撑,但是本身结构却非常严密而牢固;甚至早年因为民生疾苦,有不少当地居民会偷偷从桥上欲敲打一些砖块回家做砌墙建屋之用,但即使该座拱桥虽然经历种种大自然与人为的摧残破坏,至今主要结构仍然得以屹立不摇的。

虽然在民国八十八年的九二一大地震后,龙腾断桥再次遭受破坏,由北端算起第五桥墩半残拱口二次被震断,但是在文建会委由内政部营建署规划在此地设置九二一震灾纪念物,三义乡公所也积极争取将该处列为古蹟保存之后,让龙腾断桥得以找回昔日风光,成为三义地区必访的热门景点之一。

胜兴车站

台湾西部纵贯山线铁路于西元1908年通车,其中的三义至后里之间,因为地形複杂的关係,增加了不少工程上的困难度,为了因应地形的起伏,既抖且弯而形成了山线铁路的一度特色,但是如此一来却使得列车班次无法增加而造成误点,因此台铁为了改善行车效率,在1987年起陆续将原有山线铁路截弯取直成为新山线,并于1998年正式完工通车;而原山线铁路并随之停驶,成为今日所称的旧山线。

海拔标高402.326公尺的胜兴车站,是台湾纵贯铁路最高点,而胜兴原称十六份,据说是因为昔日胜兴山区樟木丛生,在先人拓垦时期,曾建有十六座蒸馏樟脑的寮灶,因而由此得名;胜兴车站座落山谷之中的小台地上,附近有九座山头环绕,造型十分特殊,据说还有避邪的作用;整栋建筑是以木头为主要建材,最特殊之处至整栋建筑完全不使用钉子,从民果五年兴建至今九十余年历史,却仍然屹立不摇着实堪称难得。

虽然随着旧山线的停驶,胜兴车站的月台也不见昔日列车停靠的景况,但是建筑本身的独特景緻,再加上完整保留了最初的月台和售票亭等车站设施,让人身处其中能够感受到一股难得的怀旧风情;因此每到週末假日,无论是扶老携幼全家出游,年轻学子成群到访,或是甜蜜情侣携手共游的景象,在此都不难见到;更有不少热爱摄影的玩家在此取景,拍出一张张触动人心的照片。

木雕博物馆

三义的木雕向来远近驰名,不但闻名全台,甚至不少外国观光客也会专程前来欣赏其独特之美,因此既然来到了苗栗,怎幺能够错过这项让人叹为观止的传统工艺呢?也正因为如此,苗栗县政府特别成立的一监全台湾唯一以木雕为主题的公立博物馆,希望藉此将木雕艺术之美有系统的介绍给所有造访的民众。

说到了三义地区木雕的发展起源,就得要追溯到西元1918年,当地的乡民吴进宝先生捡拾枯木回家加工当做摆饰,却巧合地被日本人视为艺术品而喜爱,因此吴进宝进而与日本人研究如何大量加工生产这些枯木艺术品,而在当地有心人历经多时的努力后,遂将木雕工艺发展成为三义着名的一项观光资源。

隶属于苗栗县文化局的苗栗木雕博物馆,是在1995年的四月五日开幕,不但成为台湾地区唯一以木雕为主题的展馆,更肩负起提升地方木雕作品水準,并促进国际艺术交流的重责大任;博物馆内的主题包括了木雕艺术概说、鬼斧神工、中国造像、台湾木雕艺术转型与展望、木雕之美─体验学习教室等五大部份,此外在每个月馆方也都会定期举办木雕名师的个展以及专题演讲,让亲子出游的同时也能够寓教于乐一番。

当然单单欣赏木雕之美之外,若能将喜爱的木雕作品买回家中收藏,相信必定能让这趟旅途来得更加有纪念意义;位于木雕博物馆旁的广声新城,吸引了不少木雕艺术创作者进驻,在1995年配合文建会社区总体营造的美化造街活动,由李前总统命名为神雕村,其内的神雕一街上有五十多间从事木雕艺术相关活动的商家,绝对能让有心挖宝的访客们满载而归。

火炎山生态教育馆

这里的火炎山当然不是西游记故事里的那座,位于三义乡和苑里镇交界处的这座火炎山海拔虽然只有602公尺,但是因为全山土质鬆散,经长久以来风吹雨沖,陡峭的岩壁逐渐流失,遂成为砾石恶地,颜色如黄色或橘红色,远看好像熊熊的火焰一般,因此被人们称之为火炎山。

也正因为火炎山土质酸软的关係,不适合农林业开发利用,因此保留了相当丰富的台湾原生植物,其中以马尾松和杜鹃最多;此外每遇豪雨土沙石流倾泻而下的自然景观,更成为台湾地区特有自然资源,于是负责管理的林务局新竹林管处,便委託苗栗县自然生态学会服务成立了火炎山森林生态教育馆,採用非营利组织的营运模式,提供了民众一个具有环保教育意义的好去处。

位在三义乡中正路的火炎山森林生态教育馆,乃是利用原新竹林区管理处大湖工作站改建而成,耗资4千8百余万元,地下二层地上三层,佔地七百多坪的建筑筑,在地下一楼规划为DIY教室及植物、昆虫及人文解说空间,一楼为旅客服务中心;二楼为神奇火炎山主题馆,介绍火炎山地质、地貌,同时设有土石流崩落感受区;三楼为可容纳五十五人的多媒体视听教室,播放火炎山生态影片,未来也将提供给相关单位作为艺文研讨及座谈会场地之用。

目前火炎山森林生态教育馆每週一休馆,週二至週五提供苗栗县内国中小学进行户外生态教学活动,而週休二日时则提供一般民众参观;一趟丰富而有充实的苗栗之旅,在最后来到能够更认识台湾这块土地的此处,相信将会是个别具意义的结尾。

景点GPS座标停留时间旅游型态三湾五榖庙东经 120°57'18.9"
北纬 24°39'18.0"30分     狮潭乡村史馆东经 120°55'21.0"
北纬 24°32'32.9"30分     狮潭义民庙东经 120°55'17.1"
北纬 24°32'33.0"2小时       鸣凤古道东经 120°55'10.1"
北纬 24°32'38.3"2小时      雪霸国家公园汶水游客服务区东经 120°52'42.1"
北纬 24°27'01.3"1小时30分         汶水老街东经 120°52'32.1"
北纬 24°27'25.0"1小时     大湖地区农会农村休闲酒庄东经 120°52'7.8"
北纬 24°25'44.5"2小时       台湾油矿陈列馆东经 120°51'21.0"
北纬 24°27'36.8"2小时        鲤鱼潭水库东经 120°47'10.2"
北纬 24°20'39.6"2小时30分        龙腾断桥东经 120°46'25.9"
北纬 24°21'30.2"1小时       胜兴车站东经 120°46'56.0"
北纬 24°23'15.9"1小时30分         木雕博物馆东经 120°45'41.0"
北纬 24°24'21.4"2小时     火炎山生态教育馆东经 120°46'22.4"
北纬 24°24'54.2"2小时